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LitePoint谢定龚:LitePoint的NB-IoT测试方案如何赢得客户的青睐?

章鹰 2017年12月25日 17:08发布 NB-IoTLitePoint测试仪器无线测试高通
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NB-IoT的市场需求量成长非常快速, 未来十年需要海量模块,对于降低硬件成本的压力也非常大,如何大幅度降低测试成本同样对测试仪器的研发设计提出了挑战。LitePoint亚洲区技术总监谢定龚指出,LitePoint IQxstream-M 32端口是针对NB-IoT模块射频量产测最好的测试仪表解决方案。有别于传统仪表,IQxstream-M单一机台为目前业界集成度最高、射频端口最多。能够协助客户解决自动化生产的小型化空间需求,提高单位空间的产出量来降低模块测试成本。

核心摘要:

1、NB-IoT市场看好,测试面对两大挑战

2、NB-IoT模块测试仪和无线测试解决方案

撰文、组稿/章鹰; zhangying@elecfans.com
(原创稿件,转载请注明来自Elecfans.com)



“NB-IoT、5G和Wi-Fi新标准的出现,为业界带来了许多变化,然而这些技术变革以及蜂拥入市的局面会对质量控制带来新的挑战。”LitePoint资深副总裁Chris Ziomek表示,“LitePoint测试和设计验证解决方案设计用于快速、高效率地评价先进的射频技术,并确保产品设计师能够加快产品上市时间,并精准发挥产品的预期作用。”

LitePoint 作为全球领先的无线测试方案提供商之一,从2003年推出单机箱式WiFi综测仪开始,成长为如今可提供软硬件一体化无线技术测试解决方案厂商,并在测试测量领域占有一席之地。从全球来看,目前LitePoint在WiFi、NFC、蓝牙等无线连接技术测试领域独占鳌头,并且也是NB-IoT测试领域首屈一指的解决方案提供商。

针对NB-IoT的测试,LitePoint提供了哪些优秀的无线测试解决方案?与竞争对手相比,有哪些优势?在和高通、海思这些大客户合作时,LitePoint怎样应对不同的客户需求?在12月7日电子发烧友举办的物联网大会NB-IOT分论坛结束后,LitePoint亚洲区技术总监谢定龚接受了记者的专访,分享了LitePoint的最新NB-IoT测试解决方案和市场定位等精彩内容和观点。


图1:LitePoint亚洲区技术总监谢定龚

NB-IoT市场看好,测试面对两大挑战
2017年,可以说NB-IoT规模商用的黄金时代开启,芯片、模组、终端应用都在加速。LitePoint亚洲区技术总监谢定龚的观察是:“今年芯片商加大NB-IoT芯片的出货力度。7月下旬,华为宣布业界首款商用NB-IoT芯片Boudica120月出货量可达100万片。截至目前,模组售价已降到50-60元。除华为以外,高通、联发科、中兴通讯等5家厂商都推出了NB-IoT芯片,7家推出了NB-IoT模组,2018年,客户出货量会进一步增长。 ”

谢定龚认为,NB-IoT测试比较传统的无线测试,有两大挑战:第一、相比于现在的LTE技术,NB-IoT的信道宽带、双工方式、无线信道类型、帧结构、资源分配方式等方面均发生了改变,在功能方面无法复用LTE测试仪表,需要将NB-IoT视为一项全新的技术进行测试,并覆盖所有的协议功能点。第二、物联网细分领域众多,终端形态趋于多样化,需要测试仪器仪表具备更好的可扩充性和兼容性。NB-IoT的市场需求量成长非常快速, 未来十年需要海量模块,对于降低硬件成本的压力也非常大,如何大幅度降低测试成本同样对测试仪器的研发设计提出了挑战。

“LitePoint和NB-IoT芯片商很早就进行合作,2016年6月6日, 3GPP Release R13 首度将 NB-IoT 标准化 , LitePoint 便同步发表了 NB1 协议的支持。后面我们做芯片开发板和多家厂商进行合作。在芯片的调试的时候,LitePoint和模组厂商有密切合作,模组厂商下游的终端厂商也会被介绍进来。我们主要的客户是NB-IoT系统模组厂商,他们的测试需求最多,LitePoint为系统模组厂商做严谨的射频测试,给终端厂商做功能测试。” 谢定龚介绍说。

Litepoint会根据不同的物联网设备,根据不同的需求,在产品的设计、生产或者验证阶段提供不同的测试方案,提升产品的上市速度,并保证产品的一致性要求。

NB-IoT模块测试仪和无线测试解决方案
NB-IoT 是建立在蜂窝通信的基础上,在LTE 网络的基础上,针对物联网的应用场景,分别在网络和终端设备端做了改进和简化。其在接入方式上,采取与LTE相同的技术,即下行采用OFDMA 上行采用SCDMA技术, 同时其子载波间隔和帧结构也和LTE 相同。

对于NB-IoT 窄带系统,其带宽限制在1 个 PRB 即180kHz ,而其子载波间隔除了 15kHz ,还增加了对3.75kHz的支持,相应的子载波数量也就分别为12和个48个;在实际工作中, NB-IoT设备可以仅仅使用单个频点或者同时使用多个频点。 在调制方式上,NB-IoT 下行采取QPSK 的调制方式;而上行则在单频时使用PI/2 BPSK 或 PI/4 QPSK ,在使用多频时,则采用 QPSK 调制。 其所支持的最大速率为下行28Kbit/s,上行为 64Kbit/s 。考虑到系统复杂性的简化和对低功耗的需求,NB-IOT 仅支持半双工通信模式,即发射和接收采用时分复用的方式,在这一点上与GSM系统非常类似。

谢定龚指出,LitePoint的蜂窝仪表平台 IQxstream/IQxstream-M 除了支持既往的 2G/3G/4G 技术,可以透过软件升级支持NB-IoT,LitePoint与多家芯片商合作提供对芯片平台系统的射频校准与非信令测试功能。LitePoint合作的客户除了芯片厂商外, 还有模块厂商,以及级数增长的物联网硬件开发商与系统测试厂等等。

谢定龚介绍说,LitePoint IQxstream-M 32端口是针对NB-IoT模块射频量产测最好的测试仪表解决方案。有别于传统仪表,IQxstream-M单一机台为目前业界集成度最高、射频端口最多。能够协助客户解决自动化生产的小型化空间需求,提高单位空间的产出量来降低模块测试成本。

如何在有限的空间内做最大限度的集成?LitePoint设计32端口的测试仪可以测试8个、16个、24个和32个,客户可以根据自己产品量产的时间和数量来选择测试。“对于中小型客户,我们有标准化产品,除了搭配仪器外,我们会有整套的测试软件。今天,你拿海思的芯片,开发产品完成后只要用LitePoint的设备,客户就可以做射频测试和产品功能测试。我们在做国际客户的时候,只要关于射频的测试,都会找LitePoint。” 谢定龚表示。

在生产线上面的无线测试,Litepoint也提供了很多的支持,利用其设备的并行测试,提高产线的效率,而其无线测试的交钥匙方案,更是让终端厂商在相关测试上如虎添翼。LitePoint提供了交钥匙解决方案。“我们的客户可以直接使用IQfact+软件配合IQxstream/IQxstream-M仪表进行测试。 如果客户需要自行开发测试程序,也可以透过IQmeasure API加速测试开发。 相较于直接由仪器底层直接撰写开发,可以节省2~3个月开发周期。”谢定龚分析说,“IQfact+做为标准的测试软件平台,支持了300以上的芯片测试方案,协助客户从研发到量产射频测试。 目前IQmeasure也针对NB-IoT提供了支持。”

近日,LitePoint 宣布高通(Qualcomm)已批准将 LitePoint IQxstream 行动通讯测试系统,用于测试其小型基地台(Small Cell)行动通讯芯片组。能够获得高通、华为海思这些大芯片厂和众多NB-IoT模组厂的订单,正是源于LitePoint易于部署的测试解决方案, 同时测试多个设备;使他们能够快速实现高质量量产,从而节省时间和成本。
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