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剑桥大学研发出新型藻类燃料电池 效率提升5倍

2018年01月11日 10:33 作者: 用户评论(0

据报道剑桥大学利用藻类研发出了更绿色的燃料电池,比原有的藻类模型效率提升5倍,研究小组使用了经过基因改造的藻类来进行基因突变,这这款电池意味着在寻找可替代的绿色燃料方面迈出了一大步。

剑桥大学(University 据报道到of Cambridge)的研究人员开发了一种新型的藻类燃料电池,其效率比现有的植物和藻类模型高5倍,而且生产和实际使用的成本更低。随着全球人口的增加,能源需求也随之增加。气候变化的威胁意味着迫切需要找到更清洁、可再生的替代化石燃料的替代品,而这些化石燃料不会造成大量的温室气体,并可能对我们的生态系统造成灾难性的后果。太阳能被认为是一种特别有吸引力的来源,因为在给定的时间内,地球接收太阳的能量大约是人类消耗的1万倍。

近年来,除了合成的光电器件外,双光电学(BPVs,又称生物太阳能电池)已经成为一种环保、低成本的太阳能收集方法,并将其转化为电流。这些太阳能电池利用微生物的光合特性,如藻类,将光转换成电流,可以用来提供电力。在光合作用过程中,藻类产生电子,其中一些电子被出口到细胞外,在那里它们可以为电力设备提供电流。到目前为止,所有的BPVs都显示了充电(光收集和电子产生)和功率传输(传输到电路)在一个单独的隔间里;这些电子一旦被分泌出来,就会产生电流。

剑桥大学研发出新型藻类燃料电池 效率提升5倍

图片:Wikipedia

在《自然》杂志上描述的新技术能源部门的研究人员生物化学、化学和物理合作开发一个两院BPV系统所涉及的两个核心流程的操作的太阳能电池——一代电子和他们的权力转换——分离。充电和电力输送往往有相互冲突的要求。例如,充电单元需要暴露在阳光下,以允许高效充电,而供电部分不需要暴露在光线下,但应能有效地将电子转换为电流,并减少损耗。

构建一个双室系统可以让研究人员独立地设计两个单元,并通过这个优化同时优化过程的性能。分离充电和电力输送意味着我们能够通过微型化提高供电单元的性能,化学和卡文迪什实验室的Tuomas Knowles教授解释道。在微型尺度下,流体的表现非常不同,使我们能够设计出更高效、内阻更低、电损耗减少的电池。

研究小组使用了经过基因改造的藻类来进行基因突变,从而使细胞在光合作用过程中产生的电荷减少。与新设计一起,这使得研究人员能够建造一个功率密度为0.5 W/m2的双光电池,这是他们之前设计的5倍。虽然这仍然只是传统太阳能电池提供的能量密度的十分之一,但是这些新的BPVs具有一些吸引人的特性。

生物化学系的Christopher Howe教授说:虽然传统的硅基太阳能电池比太阳能电池更有效率,但它们转化为电能的能量,却有其他类型的材料具有吸引力。特别是由于藻类生长和自然分裂,基于它们的系统可能需要较少的能源投资,并且可以以分散的方式生产。

研究人员称,将发电和存储部件分离也有其他好处。电荷可以储存,而不是立即使用——这意味着电荷可以在白天产生,然后在夜间使用。虽然以藻类为燃料的燃料电池不太可能产生足够的电力来为电网供电,但它们在非洲农村等地区可能特别有用,因为那里阳光充足,但没有现有的电网系统。此外,研究人员说,虽然半导体的合成光伏发电通常是在专用设备上生产的,但生产的BPVs可以由当地社区直接进行。

来自生物化学系的Paolo Bombelli博士说:这在寻找可替代的绿色燃料方面迈出了一大步。这些发展将使以藻类为基础的系统更接近实际的实施。

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( 发表人:黄飞燕 )

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