Facebook:2018聚焦VR一体机 推动VR设备走向主流

来源: 作者:2018年01月15日 10:09
[导读] Facebook在2018年将聚焦VR一体机的研发,主要目标就是推动VR设备一体机走向主流。其中在实现这个目标的时候,VR研发负责人巴拉还向我们分享了VR一体机的重要性。

Facebook在2018年将聚焦VR一体机的研发,主要目标就是推动VR设备一体机走向主流。其中在实现这个目标的时候,VR研发负责人巴拉还向我们分享了VR一体机的重要性。

Facebook首席执行官马克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)的一大愿望就是,让10亿用户用上VR(虚拟现实)。目前来看,这是一个非常宏伟的目标,相关的数据显示,去年第三季度整个行业的VR设备出货量只有100万台。

 Facebook:2018聚焦VR一体机 推动VR设备走向主流

为此,Recode方面采访了扎克伯格在VR业务领域委以重任的执行主管雨果-巴拉(Hugo Barra)。巴拉此前长期在谷歌工作,也曾在中国智能手机厂商小米担任过高管,去年初,他开始出任Facebook公司负责VR业务的副总裁。在谷歌期间,巴拉负责过早期几个版本的Android研发工作,之后又加盟小米,帮助小米拓展海外市场业务。如今,他已成为Facebook旗下Oculus业务事实上的首席执行官。Oculus实际上就是Facebook于2014年以20多亿美元收购而来的虚拟现实公司。

在本周于拉斯维加斯举行的国际消费电子展(CES)上,巴拉展示了一款产品,这款产品可以帮助Facebook加速推进在虚拟现实方面的宏伟目标,即全新的VR一体机,但巴拉此次展示的VR一体机主要针对中国市场。目前,Facebook正在与小米合作,共同解决此新产品的技术事务,以及该新产品的发行事务。

尽管这种合作是在巴拉离开小米加盟Facebook之后开展的,但是,巴拉对此表示,他在Facebook这家社交区头的影响力并没有多大。巴拉本周在接受媒体采访时表示,“小米和Oculus建立合作关系已经有一段时间了。”

当然,在帮助实现Facebook宏伟目标的过程中,巴拉念念不忘的就是所谓的“VR一体机”的重要性。所谓的VR一体机,就是该设备没有配置笨重的连接线,也不需要与智能手机相连。在巴拉看来,VR一体机才是未来推动VR设备走向主流的关键。

去年10月,Facebook宣布推出其首款VR一体机,即“Oculus Go”,本周一又在中国市场展示了第二款几乎相同的设备,这两款设备预计将在今年上市。除此之外,Facebook还在去年秋季展示了一款独立的VR一体机原型,名为“Santa Cruz”,不过这款设备的具体上市日期目前仍未公布。事实上,Facebook的其它竞争对手,例如谷歌和HTC等,也都推出了各自的VR一体机设备。

对此,巴拉表示,“一体机是最便于用户使用的设备,用户可以便捷地穿戴,不需要担心其它诸多问题,我们认为这就是能够存在的最便捷的VR设备。对我们而言,要想吸引尽可能多的用户来使用VR技术,那么VR一体机才是非常关键的产品。”

以下是Recode本周就相关事宜对巴拉采访的内容节选。

Recode:Facebook一直想打入中国市场。Oculus会成为Facebook拓展更多的中国市场的桥梁吗?或者,这种新型的VR设备会独立于Facebook之外单独行事?

巴拉:更多情况属于后者。小米和Oculus建立合作关系已经有一段时间了。我们希望合作伙伴是一个能够在打造高质量消费电子产品方面享有盛誉的公司,而且还要能够以廉价的方式把这些产品推送到消费者手中。此外,我们还希望合作伙伴拥有一定的VR经验,了解这个行业,并在中国市场居于领先地位。毫无疑问,他们都非常符合这些标准,事实上,并非所有的公司都符合这些标准。

Recode:你为什么在Facebook接管VR工作?对你而言,这是一项充满激情技术的工作吗?

巴拉:我人生当中的第一份工作是在迪斯尼图像工程部门实习,主要从事DisneyQuest项目,现在看来,这些工作就具有一定的VR特征了,也就是说,迪斯尼在二十年前就打造出具有虚拟现实特征的主题公园了,这也是他们如今能够做出大量虚拟现实体验的原因所在。因此,我可谓是虚拟现实的长期爱好者,无论是作为一名消费者,还是一名工程师。我有机会从事平台研发工作,但却很少有机会研发我们行业中最重要平台之一的东西,或者是对全球消费者都非常重要的东西。我认为,我们拥有的——特别是Facebook看待这些问题的方式——我们在VR方面拥有的东西以及Oculus拥有的东西,才是弥足珍贵的东西之一。

Recode:自从你加盟之后,Oculus的做法有什么不同吗?

巴拉:我认为,我帮助做的一件事就是真正理解可接入设备的重要性以及能够重点关注让人们便捷使用的设备之重要性。当然,我们将Oculus Go产品推向市场的诸多工作都是我个人非常充满激情的工作。如果我不在这儿,这些事情会发生吗?我也不知道,但我想可能会发生,但不确定。总而言之,这是一个令我非常充满激情的产品。

Recode:让产品物美价廉的想法受益于你在小米工作的时光和经历吗?

巴拉:的确,兼而有之,在很大程度上来自于此前我在小米、Android、以及谷歌其它部门的感受,当时我们在为早期的手机打造应用。此前我一直是在打造平台,包括那些能够让这些平台吸引尽可能多的游戏玩家的设备等。

Recode:人们对VR最大的误解是什么?

巴拉:我认为就是孤立主义的观点,这些观点认为,一旦用户使用了VR,就将自己与世界和其他人隔离开来了。然而,在我们看来,事实恰恰相反。事实上,VR是一种新型技术,恰恰能够把用户与其他可能无法轻易连接的人连接在一起。我认为,孤立主义用户可能还没有看到这一点,要么就是他们还没有尝试过这种体验。

Recode:除了价格之外,让VR设备迎来更多用户还会面临那些障碍?

巴拉:当然就是要给用户带来优异的体验,我们还需要研发内容生态系统,这样我们才能给用户带来多样化的体验。我有一款VR头戴设备,你也有一款VR头戴设备,那我们一起时能做什么呢?或许,我们可以一起观看电影,我们可以一起雕塑,或者一起画画,一起做游戏,一起打牌,一起浏览网站,总之,这一切才刚刚开始。

Recode:你对早期Android的状况深有体会,那么你会如何比较早期VR状况与移动行业的早期状况?

巴拉:你的问题让我想到了很多关于移动的事务。我记得,移动业务的研发工作是从HTML5和网页转向导航研发、以及从导航研发从静止UI转向更具动感的UI。每当这些设计变化或打造应用的方式变化时,开发者都必须经历一种体验,然而进行论证,并逐步推进,事情就是这样。

Recode:你有兴趣打造Oculus零售店吗?

巴拉:目前我们还没有这方面的计划。我认为没有必要这么做,至少现在没有必要,因为我们的合作伙伴很乐意与我们合作,从而把Oculus设备投入到他们自己的零售业务之中。

Recode:如果你今年只能实现一个目标,那么这个目标会是什么呢?

巴拉:当然就是建立我们在此新产品方面的合作关系,也就是VR一体机产品。目前我们正在做Oculus Go的文章,当然,我们还将投资Santa Cruz。我的确认为,紧抓VR一体机是我们今年面临的超级重要的任务之一。

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