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“新视野号”验证:成为一位顶尖工程师并非偶然

2017年12月28日 16:28 次阅读

Alice Bowman是美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)应用物理实验室(Applied Physics Laboratory)的“新视野号”(New Horizons)宇宙飞船任务运营经理;她在2015年扮演了让“新视野号”行星探测器成功飞越冥王星的关键角色,赢得了科学家同侪与业余天文迷的赞誉,因为这项探测任务传回了罕见的冥王星与其卫星的影像。

在“新视野号”飞越冥王星任务小组中,女性成员约占25%──虽然仍是少数,但已经足够让人印象深刻、展现这个太空任务值得让人特别注意的一面;“新视野号”目前正在准备2019年的另一个古柏带(Kuiper Belt)飞行任务,而Bowman将再次担任掌舵人。

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在您的职业生涯中最自豪的成就是?

我一直对于太空探索任务非常着迷,我会说我最骄傲的时刻就是成为“新视野号”团队的一员,而且完成了首度造访冥王星以及其卫星的任务;指引一架距离我们数十亿英哩远的小小宇宙飞船、搭载着众人的梦想与希望穿越某个前人从未到过的太空区域,是让人难以忘怀的体验,亲眼看到那些惊人的冥王星影像更是进一步深刻了这种体验!

成为一位顶尖工程师或是公司高层并非偶然;请问您选择专业领域的动机为何?您是否一直朝着既有的目标前进?是否曾改变方向?是否预期在未来会有改变?

实际上我大学毕业后的目标是找一个能让我发挥物理学与化学学位专长的、有趣的工作,而我也很幸运找到几个符合这些要求的工作。至于未来,我会继续留在“新视野号”工作小组,看着它在2019年元旦执行另一个飞越小型古柏带的任务;在那之后我还不确定,还有好多好多让我感兴趣的事。

在工程领域中,女性仍是少数族群;无论是对或是错,男性与女性之间的一些差异仍然是科技产业男多女少的原因之一;而在让您自己的表现与成就在这个环境中能“被看到”,您面临的挑战是什么?您如何克服这些挑战?

我从小就被教育我可以做任何想做的职业,我从来没有放弃过这样的信念,也从来没有因为身为女人而对任何事却步;当事情发展不顺利,我会认为需要做得更好或是学习更多,然后再试一次,我一直专注于做自己、付出比我被要求的更多努力。

您在发展职业生涯的过程中,是否有一个模范或是导师?他们的指导或是人生经历为您带来了哪些帮助?

我的人生有过许多位导师,他们也一直都在。我母亲是其中的第一个,她在我跟我妹妹才刚进小学时决定去上大学取得文凭。我亲眼看着她如何一边努力工作、一边上课,还要照顾我跟我妹妹;而当她需要帮助时,我们整个家族都会挺身而出。

因此从我很小的时候我就见证到,当妳非常想要某一件东西,是有可能梦想成真的,就算它需要花很多心力去规划、并做出牺牲;我母亲就成功在其中取得平衡,并在两个女儿还小的时候完成她的目标。

我的两个祖父是一直支持我的力量。我外公会参加我的几乎每一场课外活动,当我没有达到定目标,他会指导我以及提供所需工具,让我下一次能达成。我的阿公则是一个很厉害的即兴创作者,他会让我看某样东西,然后让我猜猜它的用途;他还常常会跟我比赛猜字谜。

我大学毕业后的第一份工作,是担任生物学教授Jill Adler的研究助理;虽然我从来没有接触过这个领域,Adler博士花时间教导我,也让我觉得我对她的研究带来有价值的贡献。对当时是刚毕业新鲜人的我来说,我发现能做出贡献,绝对能激发一个人的自信心。

我在霍普金斯大学应用物理实验室的第一位主管Andy Good,对我非常支持也公平对待每一个团队成员;他会在做出最终决定时仔细聆听我们的想法。我到今天还一直有很多人生导师,他们身上都有我希望能学习与师法的特质。

女性通常会面临家庭需求与事业成就两头烧的责任,您如何在其中取得平衡?

我很幸运有一个很支持我的老公,还有支持我的老板;我先生会跟我分摊照顾小孩的责任,我的老板与主管则让我能有弹性的工作时间,甚至在需要时能远程工作。而我现在也提供我的部属相同的弹性。

您认为要鼓励女性投入科技领域、追求更大成就,有什么是应该做的?

我对科学的兴趣是被水星计划(Mercury)、双子座计划(Gemini)、阿波罗计划(Apollo)等航天飞机任务激发,我从其中立即看到了一个可以追求的科学与工程类职业方向。有鉴于我自己的经验,我认为我们应该让女孩们从越小的年纪就知道各种不同的科学、工程相关职业,而且是要有经常性的介绍,并不只是偶尔举办的职业分享活动。

让年轻女性亲身体验这些工作,让她们能追随不同科学或工程领域的专业人士身影;而来自家庭的鼓励也非常重要,还有让每一个会参与年轻人职涯发展的人,包括父母、师长、人生导师,灌输她们任何事情皆有可能的信念。

来自工作伙伴的证言

美国西南研究院(Southwest Research InsTItute)、新视野号任务首席研究员:

我是NASA费时17年、耗资8亿美元的“新视野号”项目负责人,我们在2015年探索了冥王星与其卫星系统,这项任务成功地创下了过去五十年来太阳系侦察活动中距离最远的纪录──离地球30亿英哩。而Alice从这项项目的一开始,就率领我们的飞行控制团队。

Alice负责招募任务团队成员,负责“新视野号”上所有成员的飞行运作,从发射到横越整个太阳系的旅程。而她也负责“新视野号”已经进行或是即将进行的每一趟科学飞行执行;“新视野号”突破了低成本外太阳系探索的模式,在超过9年的旅程中完美无缺地抵达了冥王星。

没有Alice的专业指导、技术长才、足智多谋,以及对细节的注意、领导技巧,“新视野号”不可能成功,也不会有那些冥王星的特写影像传回地球,特别是它让人印象深刻的、呈现巨大心型的氮冰川,还有它的卫星。Alice现在率领我们的飞行控制小组执行一个五年期的扩展任务,要探索距离冥王星更遥远的神秘古柏带。

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