请注意物联网浪潮下的暗礁

来源:电子发烧友原创 作者:Steve2014年04月28日 09:35
[导读] 目前物联网上的无线连网设备总数已经超过了100亿台,预计将在2020年之前再增加两倍,达到300亿台。面对如此巨大的市场诱惑,企业如何才能够在这一波物联网热潮中走得更稳、更远?我们一起来看看领军者高通和Silicon Labs的解读。

  当遇到交通拥堵时,汽车会自动选择不堵的地段行驶;公文包会提醒主人忘带了什么东西;衣服会“告诉”洗衣机对颜色和水温的要求……在不久的将来,这样的场景通过物联网就可能变成现实。这也是未来信息科技发展的方向,故此物联网被认为是信息产业的第三次浪潮。

  物联网已从概念炒作进入埋头苦干阶段,并在车联网、智能家居等出现了一些初创型的领军企业。物联网领域受益于国家政策的支持正赢来了加速发展的历史机遇。尽管物联网产业要真正从现在的研究、概念阶段转变成具体的实用,可能至少还需5-10年时间,但是现在的物联网已上升到国家战略高度,十二五规划里提了九大领域:智能工业、智能农业、智能物流、智能交通、智能电网、智能环保、智能安防、智能医疗、智能家居九大领域。它们有一个共同点——都是传统行业,物联网使得传统行业信息化,使传统行业更自动化、更智能化,因此,从政府的角度,物联网更实在、更能带动传统行业的升级,而且有更多的本地化机会,所以反复强调支持也不难理解。

  而据ABI Research发布的统计数据显示,目前物联网上的无线连网设备总数已经超过了100亿台,它预计这一数据将在2020年之前再增加两倍,达到300亿台。面对如此巨大的市场诱惑,企业如何才能够在这一波物联网热潮中走得更稳、更远?我们一起来看看领军者高通和Silicon Labs的解读。

  重要考量因素--通信标准

  物联网,是指“物物相连的互联网”,通过一定的技术手段可以把任何物品与互联网连接起来,进行信息交换和通讯,实现智能化识别、定位、跟踪、监控和管理。 据专业人士预测,如果物联网全部构成,其产业要比互联网大30倍。物联网将成为下一个万亿元级的通信业务。物联网一方面可以提高经济效益,节约成本,另一方面可以为全球经济的复苏提供技术动力。一旦物联网大规模普及,大批的日常生活用品需要加装小巧智能的传感器,或者直接升级换代,给市场带来的商机将大得难以估量。用于动植物和机器、物品的传感器与电子标签及配套的接口装置的数量将大大超过手机的数量。

  然而,物联网却有着网络分散、数据种类变化多、不同应用需求灵活多变等特点,现阶段,许多无线技术如蓝牙、WiFi、ZigBee、Cellular和RFID等都是推动智能连网设备数量增长的重要因素,但是这个市场的长期发展取决于无线技术何时才能变得不可见,到那个时候,消费者只知道他们使用了无线技术来连网,而并不知道他们使用的到底是什么技术。也就是需要有一个统一的框架来将物联网领域内的通信技术都囊括在里面,形成一股发展的合力,这样才能够最大限度的推动产业的发展。

  对此Silicon Labs相关负责人是这样解读的,Silicon Labs始终认为单一无线技术无法满足所有IoT应用所需的网络要求。为了开发高性价比的IoT产品,工程师必须为他们的应用选择最佳的无线技术。IoT应当基于各种不同的无线协议。对于需要访问互联网的设备,它们将需要在传输信道中支持互联网协议(IP)。虽然Wi-Fi本身就支持IP,并且可以在智能手机、平板和PC上完美运行,但是它对于电池供电的设备来说太过耗电。对于不需要直接用户干预的低带宽应用来说,2.4GHz ZigBee、Bluetooth Smart和sub-GHz技术提供了易于集成到嵌入式系统的低功耗无线连接。对于简单的应用(例如车库门钥匙)或要求远距离连接的系统(例如灌溉系统),sub-GHz无线电无疑是最优的方案。如果需要双向通信、安全或者连接大量设备到一个网状网络,那么ZigBee提供了一个更可靠的无线解决方案。

  而高通公司相关负责人则表示,“万物互联”的生态系统中并不存在“一体适用”的解决方案。终端类型和使用实例千差万别,目前并不存在可以全体通用的单一标准。高通认为完全实现万物互联的主要障碍是缺少一个统一框架,能在任何传输层、平台、操作系统或品牌下,始终优先考虑不同系统之间的智能互操作性。目前连接终端的“解决方案”通常采用专有的方式,制造出一个个孤立的终端和系统,它们自身功能很强大但却无法互通操作。

  所以,高通联合其他数十家科技企业组成AllSeen 联盟,致力于广泛普及支持基于AllJoyn开源项目开放、通用开发框架的连接产品。有了AllJoyn及其确保互操作性的服务框架和AllSeen联盟,万物互联变得指日可待。这也是为什么AllJoyn采用框架这种方式,而不针对特定操作系统、平台或终端类型。它解决了最棘手的问题,即识别、配置和连接临近对等网络内的不同终端,以及在不同品牌的终端和应用间实现互操作。因此,采用AllJoyn的终端可以使用问题里面提到的任何一种通讯协定作为承载信道,与其他AllJoyn支持的终端实现近程连接。

  无线技术背后的标准化发展是推动物联网不断发展壮大的主要因素之一,对此两家领导者都没有异议,都认为不同品牌的操作系统、平台以及终端之间的互操作,以及曾经不同的行业部门组成的良性生态环境,才是物联网快速发展基础。

  功耗--决定IOT产品的前景

  有市场研究机构预测,到2020年,互联终端的数量有望超过250亿,其中有一半以上的终端是除智能手机和平板电脑之外的其它类型终端,2020年的物联网产业将为全球经济带来1.9万亿美元的新增价值。这个前景非常广阔,而决定这一前景的重要因素则是低功耗。

  低功耗对于物联网而言非常重要,超低功率的前沿技术是推动物联网不断发展壮大的另外一个主要因素,对此,美国高通公司一直有深刻理解并重视低功耗的重要性,高通骁龙处理器正是凭借卓越的功能和性能以及超低的功耗而著称的。这些特性也同样被拓展到了我们产品组合里的其它芯片组中,比如Qualcomm最新一代低功耗Wi-Fi平台——QCA4002以及QCA4004。这些芯片组帮助用户以最简单的方式和最低的成本,在各种终端、大型家用电器(如洗衣机、空调、热水器等)、消费电子产品、传感器、家居照明智能插头、安保和自动化系统上实现新增Wi-Fi功能。这些全新平台拥有片上处理器和内存,无需再另外添加那些会增加产品成本、复杂性以及功耗的系统控制器。

  Silicon Labs则认为2014年是“IoT之年”,并为之推出了业界最节能的32位MCU EFM32($1.6875) Gecko系列产品,EFM32 Gecko MCU能够提供所有能耗模式下都业界领先的能源效率,从而保证了超长的电池续航时间、最佳的处理性能、以及高度集成的小包装尺寸。Gecko MCU的低功耗传感器接口(LESENSE)和外设反射系统(PRS)对于可穿戴设备的超低功耗预算来说是两项极具吸引力的特性。LESENSE接口即使在??MCU处于深度睡眠模式下也能够自主收集和处理传感器数据,这使得MCU可以最大限度的长时间处于低功耗模式,同时还能跟踪传感器状态和事件。PRS监视复杂的系统级事件,并允许不同的MCU外设之间进行自主通信,同时保持MCU尽可能的处于节能的休眠模式,从而降低系统的整体功耗。

  另外,Silicon Labs推出的Simplicity Studio开发平台,配备有实时能量分布曲线和分析工具来估测能耗,使设备的性能和能效之间达到平衡,在设备性能和功耗之间达到平衡,能够帮助开发人员优化IoT设计的能效。

  在广阔的物联网市场中,目前增长最快的领域包括智能能源、互联家居、车联网、照明控制和安全。我们需要在前进途中切实的解决各种困难,完善产业生态圈,才能够为物联网的发展打下更坚定的基础。

    ——本文选自电子发烧友网4月《物联网技术特刊》,转载请注明出处,违者必究!

本期亮点

  • ADAS市场或破千亿
  • 国产汽车雷达将爆发
  • 抢占智能汽车制高点
  • 为自动驾驶保驾护航
  • 电动汽车面临的挑战

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